Cómo las tarjetas de recompensas pueden costarle dinero

Si no se usa correctamente, las tarjetas de recompensas pueden ser un gasto oculto para sus finanzas.

Si no se usa correctamente, las tarjetas de recompensas pueden ser un gasto oculto para sus finanzas.

Siempre me sorprenden las maneras en que nos podemos engañar a nosotros mismos. Tomamos una idea perfectamente buena, la afeitamos, la retorcemos, la enrollamos y luego ejecutamos una idea no tan buena. Un ejemplo: las tarjetas de recompensa.

En teoría, las cartas de recompensa son geniales. Usted hace compras para las cosas que usted va a comprar de todos modos y usando la tarjeta de recompensas adecuada usted puede obtener cualquier cosa, desde dinero de vuelta hasta vacaciones gratis. ¿Qué es lo que no te gusta? Como dijo Dire Straits: “Dinero para nada”.

Si eres tan tonto como para llevar un saldo en una de esas tarjetas de recompensa, estás pagando más que por tus cosas “gratis” con el alto interés que estás pagando cada mes. La mayoría de las tarjetas de recompensa cobran interés en el rango de 20%+. Lleve un saldo de $5,000 y verá unos $1,000 al año en intereses.

Tal vez no estás llevando un balance. Usted paga su saldo en su totalidad y a tiempo cada mes. Un punto para ti. Pero, ¿sabía usted que el hecho de tener una tarjeta de recompensas podría significar que está gastando más dinero del que gastaría sin una?

Según un estudio realizado por el Banco de la Reserva Federal de Chicago y publicado en The Wall Street Journal, “El inicio de un programa de recompensas en efectivo del 1% produjo, en promedio, una recompensa de $25 cada mes – y un aumento en el gasto de $68 al mes y en la deuda de tarjetas de crédito de $115 al mes…”.

Y luego están las personas que gastan mucho dinero para participar en un programa de recompensas con restricciones sobre lo que pueden hacer con sus “puntos”. Cuando estaba considerando una tarjeta de reembolso recientemente, sopesé el costo de la tarjeta contra la cuota anual y el tope de las recompensas. ¿En serio? ¿Quieres cobrarme y poner un tope a mis ahorros? Hmmm… y decidió que no valía la pena la molestia.

Las tarjetas de recompensa sólo tienen sentido si usted no tiene un saldo -JAMÁS- y los beneficios superan con creces cualquier cargo que pueda tener que pagar. Y sólo si eres riguroso sobre no comprar más para ganar más puntos. Si no está seguro de que su tarjeta funciona para USTED, cancélela.

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