¿Es Calgary el próximo punto caliente de la propiedad para los compradores extranjeros?

Como B.C. y Ontario aplican impuestos a los compradores no residentes, Alberta tiene un mensaje: C’mon over

Los precios son increíblemente baratos en comparación con Toronto y Vancouver

Hace unos años, un promotor inmobiliario recurrió a Buss Marketing en Calgary para despertar el interés por un edificio de gran altura en esa ciudad, especialmente entre los inversores extranjeros. La compañía de mercadeo y ventas de bienes raíces cortejó a corredores de Toronto y Vancouver que mantenían conexiones con compradores extranjeros, e incluso contrató a un agente de bienes raíces asiático con una fuerte red offshore y lo envió a Hong Kong por cuatro meses para buscar compradores. “Todos estos esfuerzos fueron en vano”, recuerda el presidente de la compañía, Calvin Buss. La respuesta de los inversores extranjeros fue uniformemente la misma: Calgary es genial, pero nos quedaremos con Vancouver y Toronto.

La fortuna de Alberta, y la de Calgary en particular, podría cambiar pronto. O al menos eso es lo que espera la industria inmobiliaria, ahora que los no residentes que compran casas en Vancouver y Toronto se enfrentan a un impuesto del 15 por ciento. “Creo que los inversores extranjeros que quieran invertir en Canadá se trasladarán a Calgary, atraídos por los rendimientos más atractivos del país”, dice Buss. Alberta sigue arrastrando su camino de regreso a la salud económica después de una fuerte recesión, y como resultado, los precios de las propiedades son baratos en comparación con otras regiones. Y a diferencia de Toronto y Vancouver, donde la inversión extranjera es vista por algunos como una fuerza malévola que eleva los precios de las viviendas, el mercado en la provincia todavía es inestable y unos pocos compradores más en el extranjero podrían ser beneficiosos. “En realidad serían bienvenidos aquí en Alberta”, dice Todd Hirsch, economista jefe de ATB Financial.

Una caída del precio del petróleo y una tasa de desempleo que subió al nueve por ciento el año pasado no provocó el hundimiento del mercado inmobiliario residencial, como algunos temían. Las ventas en Calgary y Edmonton cayeron, y los precios son generalmente bajos. Año tras año, el índice de precios de Teranet-National Bank House muestra que Calgary ha subido un uno por ciento, mientras que Edmonton ha caído un 2,8 por ciento. El mercado ha sido mantenido en alto en parte por las fuertes indemnizaciones otorgadas a los trabajadores despedidos, lo que les ha permitido seguir pagando sus hipotecas.

Aún así, el mercado no está del todo claro: las indemnizaciones por despido se agotan, y no se espera que las empresas de petróleo y gas contraten en oleadas en un futuro próximo. “Muchos de esos trabajadores petroleros desplazados, especialmente los profesionales que trabajaban en las brillantes torres de oficinas de Calgary, esos trabajos no van a volver”, dice Hirsch. “Esos profesionales pueden encontrar oportunidades en otros sectores. No se les pagará tanto”.

En este contexto, la inversión extranjera podría ayudar a apuntalar el sector inmobiliario. “Nuestro mercado necesita el apoyo de dinero extranjero”, dice Hong Wang, un agente de bienes raíces en Calgary. Hay algunas razones por las que podría suceder. El impuesto al comprador offshore de Vancouver, implementado el verano pasado, muestra lo fluida que puede ser la inversión extranjera. El mercado inmobiliario de Toronto se disparó en la estratosfera durante los meses siguientes, lo que llevó al gobierno de Ontario a poner en marcha una medida casi idéntica (el ayuntamiento de Victoria, preocupado por una crisis de asequibilidad, debatió pero finalmente rechazó recientemente un impuesto a un comprador extranjero).

Quizás el aspecto más atractivo de la provincia es que los precios son baratos en comparación con Toronto y Vancouver. Según un estudio, $300,000 le comprarán 926 pies cuadrados en Calgary y 1,176 pies cuadrados de propiedad en Edmonton, pero sólo 520 y 339 pies cuadrados en Toronto y Vancouver, respectivamente. Los inversionistas extranjeros tienden a negociar en moneda estadounidense, y la baja del dólar canadiense hace que el efectivo se extienda aún más. “Para los inversionistas que no tienen tanto dinero, probablemente vendrán a Calgary como una alternativa”, dice el agente inmobiliario local Kirby Cox. Los bienes raíces comerciales en particular representan una ganga, sostiene. “Si puedes comprar un edificio que era un 25 por ciento más caro hace tres años y el dólar también está bajo, es una situación inesperada si estás dispuesto a mantenerlo”.

Después del impuesto de Vancouver, Juwai.com, una plataforma en línea para compradores internacionales de propiedades en China, publicó una entrada de blog para Calgary. Juwai afirmó que un nuevo vuelo directo ofrecido por Hainan Airlines entre la ciudad y Pekín traerá “una afluencia de visitantes chinos en el futuro” y que muchos podrían “comprar una casa allí si se enamoraran de Calgary”. Sin embargo, los datos de búsqueda de la compañía muestran que el interés en Calgary se ha mantenido plano, mientras que el número de consultas para Edmonton ha aumentado un 50% en el primer trimestre en comparación con el año anterior.

Las búsquedas en línea no siempre se traducen en ventas, por supuesto, y algunos en el sector inmobiliario son escépticos, los compradores extranjeros aparecerán a lo grande. Brad Henderson, director ejecutivo de Sotheby’s International Realty Canada, dice que los compradores extranjeros que tienen motivaciones puramente financieras probablemente considerarán Alberta, pero que es una pequeña parte de una parte ya pequeña de la demanda, según su estimación. “Algunos de ellos están invirtiendo para obtener su dinero fuera de las zonas de conflicto, y algunos de ellos pueden de hecho querer emigrar aquí”, dice.

La “educación” es la razón más citada por los posibles compradores chinos de propiedades que están considerando comprar en Toronto, Vancouver y Montreal, según un estudio realizado en marzo por Sotheby’s y Juwai. Sin embargo, sólo el 8,8 por ciento de los posibles compradores de viviendas señalaron la educación como un factor a tener en cuenta al considerar Calgary, en comparación con el 20,6 por ciento que citó la inversión.

Los desarrolladores de condominios no son demasiado optimistas acerca de una inundación de dinero en el extranjero, tampoco. “La mayoría de los[compradores] están regresando a Vancouver, ya que el mercado está en auge incluso con el impuesto al comprador extranjero”, según Parham Mahboubi, vicepresidente de planificación y marketing de Qualex-Landmark, un grupo de desarrollo inmobiliario de Vancouver. Qualex-Landmark está desarrollando actualmente Park Point, un edificio de condominios de lujo en Calgary cuya finalización está programada para el próximo año. El sitio web de Park Point ofrece una opción en chino, aunque la compañía dice que no se dirige activamente a los compradores chinos extranjeros. En cambio, el sitio es para la comunidad china local en Calgary “que comparten gran parte del mismo conocimiento meticuloso de las inversiones inmobiliarias que sus contrapartes en el extranjero”.

Incluso si los precios son baratos, ni Calgary ni Edmonton son tan conocidos internacionalmente como Vancouver y Toronto. “Estamos a varias leguas de distancia”, dice Hirsch. Y eso significa que Alberta podría quedar eclipsada por esas ciudades, a pesar del impuesto al comprador extranjero. Es una idea desalentadora para aquellos en la industria local, sin mencionar a los compradores en Toronto y Vancouver que sienten que han sido excluidos por la élite internacional adinerada. Wang, por su parte, quiere que el gobierno municipal haga más para elevar el perfil de Calgary ante los inversionistas extranjeros. “Hay una discusión sobre si Calgary debería o no solicitar la organización de otros Juegos Olímpicos de Invierno. ¿Por qué es esto siquiera una pregunta? “Cualquier cosa que pueda ponernos en el mapa es genial.”

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