La mejor guía de hogares eficientes en el uso del calor: Enchufes, temporizadores y electrodomésticos

Use barras de energía inteligentes, temporizadores y electrodomésticos con clasificación Energy Star para hacer que su hogar sea eficiente en el uso de la energía.

Pequeños pasos conducen a pequeños ahorros, pero todo esto se suma

(Getty Images Peter Cade)

En la quinta y última publicación de la guía Ultimate Heat Efficient Home Guide, mi atención se centra en los electrodomésticos y aparatos de nuestra casa que no tienen un impacto directo en la calefacción y el aire acondicionado de su hogar, pero que pueden contribuir a aumentar o disminuir las facturas de servicios públicos.

Paso 1: Enchufar en el sistema de ahorro

Consumo de electrónica de consumo 15% a 20% del total de electricidad residencial en Norteamérica. Gran parte de esta energía se consume cuando estos dispositivos funcionan en modos de bajo consumo, por ejemplo, cuando la pantalla LED del DVD parpadea pero está inactiva porque en realidad no está utilizando el reproductor de DVD. Este consumo de energía absorbido se puede reducir con el uso de enchufes inteligentes.

Ahora, casi todo el mundo sabe cómo es una barra de energía. Cuando solías tener sólo dos puntos de conexión, una barra de alimentación te da cuatro, seis o hasta 12 puntos de conexión adicionales. Con una barra de potencia inteligente, su sistema electrónico se puede apagar (algunos automáticamente) para reducir el consumo innecesario de electricidad.

Las estimaciones sobre la cantidad de energía que se puede ahorrar con las regletas de enchufes inteligentes varían en función del tipo de regleta de enchufes inteligentes utilizada y de los dispositivos conectados a la barra. Un estudio, realizado por Ecos, un fabricante de productos ecológicos asequibles con sede en Estados Unidos, demostró que al utilizar una tira de enchufe inteligente con un sistema de entretenimiento doméstico, se pueden ahorrar alrededor de 27 dólares al año; al combinar esa tira de enchufe inteligente con un temporizador, se pueden ahorrar 61 dólares al año. No parece mucho, pero cuando empiezas a sumar toda la electrónica, existe el potencial de reducir tus costos de electricidad en $100 o más por año.

Pero no todas las regletas de enchufes inteligentes son iguales y es la aplicación de esta tecnología la que dictará la efectividad. Así que el primer paso es determinar: ¿Dónde se instalará la tira de enchufe? Averígualo y sabrás qué usar. Para una hoja de trampas, aquí está mi lista de tipos y usos sugeridos, basada en el borrador del informe de Ecos sobre el uso de enchufes de alimentación inteligentes.

Enchufe inteligente con detección de corriente o potencia También conocido como enchufe inteligente con detección de carga, estos enchufes inteligentes ayudan a detectar la caída de corriente que se produce cuando un control o dispositivo principal entra en un modo de baja potencia. Por ejemplo, si el dispositivo de control es una computadora, la barra de carga de energía detectará cuando la computadora entre en el modo de suspensión o de espera y luego desconecte la energía a los otros dispositivos conectados a la tira.

Las regletas de enchufes inteligentes con sensor de corriente o de carga funcionan bien en las oficinas domésticas y en los centros de entretenimiento doméstico, donde hay un dispositivo central (un televisor o un ordenador) y varios dispositivos periféricos (como una impresora, un reproductor de DVD, un altavoz, una consola de videojuegos, etc.). Estos dispositivos periféricos sólo se utilizan cuando el dispositivo central está encendido.

Enchufes inteligentes para sensores de ocupación Los enchufes inteligentes para sensores de ocupación funcionan bien en los cubículos de oficina porque pueden detectar la presencia o ausencia de un trabajador de oficina y encender y apagar los dispositivos en consecuencia.

Enchufe inteligente con temporizadorLas regletas de enchufes Smart también pueden encender y apagar el equipo basándose en un temporizador programable. El encendido y apagado de los dispositivos con un temporizador garantiza el ahorro de energía durante la noche, los fines de semana y los días festivos.

Una tira de enchufe inteligente con temporizador es ideal para dispositivos que nunca necesitan funcionar durante ciertas horas, como un televisor que nunca se enciende durante el día en una semana laboral.

Mandos a distanciaAlgunas regletas de enchufes inteligentes utilizan mandos a distancia inalámbricos. La ventaja de la tira de enchufe inteligente para control remoto es que es una forma conveniente de controlar exactamente cuándo los dispositivos reciben energía o no sin tener que llegar por debajo de los escritorios, detrás de los equipos de entretenimiento en el hogar o alrededor de los muebles para acceder a los lugares inconvenientes donde normalmente se encuentran las tiras de enchufe. Tenga en cuenta que las tiras de enchufe con temporizador son apropiadas en situaciones en las que los horarios son consistentes.

Las barras inteligentes con control remoto también son ideales para dispositivos eléctricos estacionales, como las luces de Navidad. Mientras mi esposo pensaba que yo estaba loca el primer año que instalé barras de energía remotas para las luces navideñas de nuestro árbol y nuestra casa, pronto se convirtió en un converso cuando pudimos encender y apagar estas luces desde la comodidad de nuestro sofá.

Conozca su nombre Las tiras de enchufe inteligente vienen en muchos nombres diferentes, lo que a veces ayuda a confundirlo cuando está tratando de comparar manzanas con manzanas. Algunos de los términos más comunes incluyen:

regletas de enchufes inteligentes, regletas inteligentes, regletas de ahorro de energía, regletas de ahorro de energía, regletas de ahorro de energía, bloques de sobretensión inteligentes, bancos de enchufes de apagado automático y regletas de enchufe avanzadas.

Sólo recuerde mantener las barras de energía de la propia demanda lowSmart tiras de enchufe dibujar una pequeña cantidad de energía por sí mismos. Las pruebas muestran que las regletas de enchufes inteligentes consumen entre 0,004 y 1,8 vatios cuando no hay ningún dispositivo conectado a ellas. Aunque el ahorro de energía suele ser mayor que la energía consumida por las tiras de enchufes inteligentes, es importante tener en cuenta que algunas tiras de enchufes inteligentes utilizan una pequeña cantidad de energía y son más inteligentes en la aplicación de estos dispositivos.

Paso 2: Aparatos

El siguiente paso para ahorrar dinero y crear una vivienda con la máxima eficiencia energética y térmica es examinar sus electrodomésticos. Los electrodomésticos representan el 14% del consumo de energía y son la tercera mayor fuente de ingresos de las facturas de la energía hidroeléctrica. Pero puede reducir su factura de energía hidráulica hasta en un 30% si actualiza todos sus electrodomésticos a productos con calificación Energy Star.

Cuando se publicaron por primera vez los electrodomésticos Energy Star, la diferencia de precios entre los electrodomésticos que no consumen energía y los que sí la consumen era bastante dramática. Pero a medida que más y más fabricantes se fueron incorporando, el precio de estos electrodomésticos comenzó a bajar y ahora sería difícil encontrar un electrodoméstico que no esté clasificado como Energy Star. Pero eso no significa que debas leer la etiqueta.

Tomemos, por ejemplo, un lavavajillas. La etiqueta de la Guía de Energía que viene con cada lavavajillas muestra el uso basado en una escala que va de 194 a 531 kilovatios-hora por año (kwhyear). Al principio del programa Energy Star, un lavavajillas con un puntaje de 374 kwhyear era lo suficientemente bueno para la calificación Star, pero este año ese umbral se redujo a 331 kwhyear. Así que revise su etiqueta para saber cuánta energía consumirá su lavaplatos.

Además, tenga en cuenta que con ciertos electrodomésticos, como lavavajillas y lavadoras, la clasificación Energy Star no tiene en cuenta el uso de agua. La mayoría de los lavavajillas Energy Star utilizan un promedio de 4 galones de agua por ciclo (frente a los 6 galones de un lavavajillas que no está clasificado como Energy Star). Pero sigue leyendo: El uso de agua es relativo al ciclo que usted elija, por lo que algunos lavaplatos pueden usar hasta 8 galones por ciclo, incluso si cumplen con los requisitos de Energy Star. (Una manera de conservar el agua es raspar los platos en seco y evitar el enjuague del fregadero. Esto ahorrará aproximadamente 20 galones de agua de enjuague en el fregadero cada año.)

Otra característica a considerar con los electrodomésticos es un temporizador. Usando un temporizador incorporado en su lavavajillas, secadora o lavadora, puede llenar estos electrodomésticos y luego programarlos para que se enciendan cuando las tarifas de electricidad estén en su punto más bajo. Esto es lo que hago en casa. Sé que suena simple: ropa en la lavadora, jabón y arranque. Pero la única vez que parece que puedo hacer mi acto juntos para lavar la ropa es cuando cuesta mucho hacer funcionar mi máquina. Afortunadamente, tengo un temporizador. Ahora, en lugar de presionar el botón de arranque, cargo mi máquina, añado jabón y pongo el temporizador. La máquina arranca automáticamente -después de las 7 p.m. cuando el costo de lavar mi ropa se reduce casi a la mitad de $0.14kWh a $0.077kWh- y para el momento en que me dirijo a la oficina de mi casa, la ropa está lista para la secadora.

Por supuesto, habrá algunos de ustedes que se preguntarán: ¿Por qué molestarse? Cuando todo lo que usted ahorrará es $85 por año al cambiar a un refrigerador con clasificación Energy Star, o $50 por año para un lavaplatos, puede parecer un pequeño ahorro. Pero sí tienen sentido. Ese ahorro de $135 es de $1,350 en 10 años. Añada una lavadora Energy Star (y ahorre aproximadamente $650 por año) y ahorrará $7,850 en 10 años.

Paso 3: Energía solar pasiva y activa

Suena de ensueño: Aprovechar la energía del sol para calentar, alimentar y proteger su hogar. Pero la realidad es que el cambio de fuentes de energía no renovables a fuentes verdes renovables puede ser una propuesta costosa para el propietario de una vivienda. Pero sin duda uno puede soñar y, lo que es más importante, muchos propietarios de viviendas en todo el país han dejado de soñar y han aprovechado la energía del sol.

Entonces, ¿qué es la energía solar pasiva? Cuando una casa utiliza energía solar pasiva, realmente está utilizando la estructura actual del edificio, el clima y el lugar para minimizar el uso de energía. Los elementos a considerar incluyen la colocación y el tamaño de las ventanas, el tipo de acristalamiento, el aislamiento térmico, la masa térmica y el sombreado. Por ejemplo, los voladizos del techo para proporcionar sombra adicional a las ventanas. La esencia del diseño solar pasivo es utilizar ventanas, paredes y suelos para recoger, almacenar y distribuir energía solar en forma de calor en invierno y rechazar el calor del sol en verano. Las técnicas de diseño solar pasivo se pueden aplicar más fácilmente a edificios nuevos, pero los edificios existentes se pueden adaptar o readaptar. (Para obtener consejos sobre cómo maximizar la energía solar pasiva, consulte la primera publicación de la Guía de hogares con mayor eficiencia térmica o para obtener más información sobre el diseño de una casa solar pasiva, visite el sitio del Departamento de Energía del gobierno de Estados Unidos.

¿Pero qué hay de todos esos paneles solares que veo cuando conduzco por mi vecindario? Estos paneles solares forman parte de un plan activo de energía solar. Esto implica la adición de dispositivos mecánicos y eléctricos para ayudar a hacer más eficiente el diseño solar pasivo de la casa.

Hay bastante información en Internet sobre los paneles solares, así que no entraré en demasiados detalles, pero subrayaré que la adición de paneles solares no es barata, ni es fácil. Cualquier propietario que desee añadir paneles solares y estar conectado a la red eléctrica principal debe rellenar una solicitud. (Vaya aquí si vive en Toronto. En otras ciudades, consulte con el departamento de construcción del municipio.) Antes de ser aprobado, el propietario de la vivienda necesitará un ingeniero estructural para determinar si el techo puede soportar la adición de los paneles solares. (Son pesados.) Para la mayoría de las personas que conozco, este proceso de aplicación y análisis estructural toma aproximadamente de nueve a 12 meses para completarse.

Una vez aprobado, tendrá que pagar el costo de la instalación. Mientras que los propietarios de viviendas útiles pueden querer hacer frente a este trabajo por sí mismos, se lo haré saber ahora: No puedes. Para calificar para la tarifa hidroeléctrica reducida, los reembolsos de instalación, y ser incluido como parte de la red principal, sus paneles solares deben ser instalados por una compañía de instalación de paneles solares aprobada y acreditada. Y la instalación no es barata. A partir de julio de 2012, un sistema de conexión a la red de 24 paneles (786 kWh) costó aproximadamente $8.650, con un costo adicional de $8.000 a $20.000 para la instalación.

Como con la mayoría de las cosas, el periodo de amortización de una instalación de paneles solares varía en función del coste de instalación y del valor de la electricidad generada. Por ejemplo, si la tarifa promedio de electricidad en su área es de $0.30 por kWh, y la instalación de su sistema cuesta $4 por vatio, entonces le tomaría menos de 10 años alcanzar el punto de equilibrio.

Para obtener más información sobre los paneles solares y sus ratios de amortización, visite este instalador de paneles solares con sede en Estados Unidos. Mientras están en el negocio de la instalación de paneles solares, también se dan cuenta de la importancia de un consumidor educado y han proporcionado una sinopsis detallada de los usos de los paneles solares y el tiempo de amortización de este tipo de instalación. Otro recurso es el artículo de Globe and Mail sobre el programa de microfit solar de Ontario (el programa de paneles solares domésticos).

¿Quieres leer la primera entrega de la guía Ultimate Heat Efficient Home? Ve aquí. ¿Quieres leer la segunda entrega de la guía Ultimate Heat Efficient Home? Ve aquí. ¿Quieres leer la tercera entrega de la guía Ultimate Heat Efficient Home? Ve aquí. ¿Quieres leer la cuarta entrega de la guía Ultimate Heat Efficient Home? Ve aquí.

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