La trampa de la mesada

A los niños adultos les encantan sus $25,000 al año – hasta que se enteran de que tienen condiciones.

A los niños adultos les encantan sus $25,000 al año – hasta que se enteran de que tienen condiciones.

A primera vista, Sandra Reynolds, de 33 años, parece ser una mujer exitosa e independiente. Cuando se graduó de la universidad hace una década, consiguió un trabajo de inmediato, y rápidamente se abrió camino hacia el equipo ejecutivo.

Pero la realidad para Reynolds (su nombre ha sido cambiado para proteger su privacidad) es que su compañía pertenece a su padre, y él controla gran parte de su vida, tanto dentro como fuera de la oficina. De hecho, para que Reynolds reciba su pago, tiene que ir a la cena del viernes por la noche a la casa de papá, donde él le entrega su cheque de pago. Si no va, no le pagan. “Mi papá siempre ha usado el dinero para controlarme”, le dijo Reynolds a Gary Buffone, psicólogo y autor de Choking on the Silver Spoon. “He pensado en conseguir un trabajo en otra compañía, pero eso me asusta. ¿Qué pasa si fallo?”

No es raro que los padres traten de controlar a sus hijos adultos a través del dinero, especialmente en familias adineradas. A menudo comienza con una generosa donación en efectivo que viene con condiciones. “Veo docenas de padres inseguros y exigentes que viven a través de sus hijos”, dice Buffone. “También son los que ponen estipulaciones en las herencias de sus hijos y no liberan el dinero a menos que sus hijos hagan lo que dicen, incluso después de la muerte.”

El niño, sin embargo, a menudo tiene la misma culpa. “A menudo están dispuestos a venderse y a asumir un nivel de vida que depende de besar a la mamá o al papá ya sabes qué”, dice la psicoterapeuta Eileen Gallo. “Eso nunca es bueno.”

La situación puede perjudicar a los niños al impedirles desarrollar las habilidades que necesitan para satisfacer sus propias necesidades. Además, puede llevar al resentimiento cuando los niños abandonan sus propios deseos y sueños para complacer a sus padres.

¿Qué debes hacer si piensas que tus padres están usando el dinero para influir en tu comportamiento? Primero, haga un plan para llegar a ser financieramente independiente tan pronto como sea posible. Si tus padres ofrecen ayuda financiera, ten una discusión abierta sobre sus expectativas y sopesa la decisión cuidadosamente. Si no se siente cómodo con las condiciones, declinen la oferta con cortesía pero con firmeza. “La claridad y la firmeza son las únicas dos cosas que en última instancia hacen que la relación padre-hijo sea fuerte”, dice la terapeuta Elaine Cole. “El niño tiene que tomar la iniciativa. Es lo único que realmente funciona”.

Eso es lo que Marie Foster descubrió. Su madre le había dado $25,000 cada año durante varios años sin condiciones, pero hace dos años, cuando Foster (su nombre ha sido cambiado) estaba buscando casa, su madre cambió de opinión. “Me dijo que si no compraba una casa cerca de ella, dejaría de darnos los 25.000 dólares”, dijo Foster a Gallo.

Foster sabía que su madre sólo quería estar más cerca de sus nietos, pero finalmente decidió comprar la casa que se adaptaba a sus propias necesidades. “Mamá se alteró por un tiempo, pero el año pasado empezó a darnos el regalo de 25.000 dólares de nuevo, sin condiciones”, dice Foster. “Creo que se dio cuenta de que aún podía tener una relación cercana con ella y con papá, aunque estuviéramos a una hora de camino. Ahora todo está bien de nuevo.”

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