Spinlister: El Airbnb de ciclismo gana tracción en Canadá

Al igual que Airbnb pero para ciclistas, Spinlister permite a la gente listar y alquilar sus bicicletas no utilizadas por hora, día o semana a través de un sitio web o aplicación.

Las bicicletas en Toronto cuestan entre 15 y 100 dólares al día en Spinlister

Años después de que Bixi y sus competidores se establecieran en Canadá, otro sistema de bicicletas compartidas que algunos describen como el Airbnb de ciclismo está haciendo incursiones en el país.

Spinlister permite a los usuarios listar sus bicicletas no utilizadas y buscar las disponibles en un área específica.

Las bicicletas se pueden alquilar por hora, día o semana a través de un sitio web o aplicación, y los usuarios pueden buscar por tipo, tamaño de cuadro y altura del ciclista.

La empresa, con sede en California, se lanzó en 2012 y al año siguiente se expandió a otros países, incluido Canadá, pero un portavoz dice que el número y el tipo de bicicletas disponibles en cualquier lugar dependen enteramente de los usuarios.

Una docena de bicicletas, desde robustas bicicletas de carga hasta modelos de carreras elegantes, están listadas en Toronto y Vancouver y su portavoz Andrew Batey dice que la demanda de bicicletas supera la oferta.

Dice que el 70 por ciento de las personas que alquilan a través del sitio lo hacen mientras viajan, mientras que otros reservan bicicletas para eventos de caridad o para probar modelos caros antes de invertir en uno de los suyos.

Y muchos de los que alquilan sus bicicletas son entusiastas del ciclismo con más de una en su arsenal.

Cada bicicleta está asegurada por $10,000 y aquellos que anotan la suya no son responsables si un inquilino se lesiona. Ninguna bicicleta ha sido robada por un inquilino, dijo Batey, principalmente porque los inquilinos tienen que ingresar una tarjeta de crédito y pasar por otros procedimientos de verificación.

“Es mucho más fácil caminar por la calle y encontrar la bicicleta que quiero y robármela que intentar pasar por todo este lío”, dijo.

Las bicicletas en Toronto cuestan entre 15 y 100 dólares al día, dependiendo del modelo, y la empresa se lleva un recorte del 17,5 por ciento de la tarifa de alquiler.

Meg Siegel, de 28 años, se inscribió temprano como una forma de ganar dinero extra con sus bicicletas de repuesto.

“Es tan difícil encontrar una bicicleta decente cuando vas a otra ciudad, siempre terminas con las bicicletas turísticas, así que quise poner una bicicleta decente para que la gente la alquilara mientras están de visita aquí, para que yo también pudiera hacer lo mismo cuando voy a otras ciudades”, dijo el residente de Toronto.

Sólo una de sus cinco bicicletas está actualmente disponible para alquilar y, hasta ahora, Siegel dijo que sólo una persona la ha alquilado: un hombre que vino de San Francisco a trabajar el verano pasado.

“(El sitio es) obviamente mucho más grande….donde comenzó, hay toneladas de bicicletas allí”, dijo.

Hay mucho menos en Toronto, “y es un poco complicado porque algunas personas quieren una bicicleta de montaña, otras quieren una bicicleta de carretera, tiene que ser de tu tamaño, así que las posibilidades de que te pongas en forma son bastante pequeñas ahora mismo”.

Siegel dijo que se enfrentó a obstáculos similares tratando de reservar bicicletas para un viaje a Barcelona, pero terminó recibiendo ayuda de miembros que la pusieron en contacto con ciclistas locales que no estaban en el sitio.

Spinlister reconoce que encontrar una bicicleta puede ser más difícil en algunas áreas donde el sitio no es bien conocido. “Puedo ver a alguien buscando, sin ver lo que necesitan… y entonces no tenemos opción para ellos, así que no alquilan una bicicleta”, dijo Batey.

La compañía apunta a ciertas ciudades para su expansión si parece haber suficiente interés de la comunidad, dijo, y Vancouver está en la lista corta.

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