Viajes: Juego en polvo en Andorra

Las famosas pistas de esquí de Andorra ofrecen espectaculares descensos verticales. Y con el dólar canadiense en alza, espere también caídas pronunciadas en el precio.

Las famosas pistas de esquí de Andorra ofrecen espectaculares descensos verticales. Y con el dólar canadiense en alza, espere también caídas pronunciadas en el precio.


Con la economía europea patinando como un hombre con sobrepeso sobre un témpano de hielo que se desmorona, este invierno parece un buen momento para ponerse los esquís y lanzarse a las laderas del estanque. Mientras que varios puntos calientes de chi-chi siguen siendo inmunes a nuestra moneda inflada, algunas regiones ofrecen una combinación ideal de gran polvo y un valor acogedor, siempre y cuando usted sepa dónde buscar.

Exprimida entre las montañas de España y Francia como una tentadora masa de relleno, los 85.000 residentes de Micronation Andorra disfrutan de elegantes tiendas, una vida libre de impuestos y una escena de esquí esmerilada enmarcada por los perfectos Pirineos. Ganando la independencia en 1993, el acogedor principado es muy catalán, con el francés y el español ampliamente hablados, lo que significa inmersión cultural (y gran comida) para los visitantes vestidos con vellón de lana.

Pero antes de disfrutar de la sopa escudella en una cafetería callejera llena de charlas, tendrá que planear su viaje sin eclipsar su presupuesto de vino. A falta de un aeropuerto propio, hay siete en Francia y España a menos de 250 km de Andorra, la mayoría con buenas conexiones de autobús. Desde Toronto, el Prat de Barcelona ofrece la mejor relación calidad-precio con vuelos directos a principios de diciembre en American Airlines a partir de 970 dólares de ida y vuelta (impuestos incluidos) en www.kayak.com. Los servicios similares de Air Canada comienzan en $1,200. El Twitter de la aerolínea (@ACwebsaver) ofrece ventas y descuentos adicionales, pero los precios suben considerablemente después de mediados de diciembre.

Desde El Prat, los populares minibuses de Novatel a la capital Andorra la Vella tardan tres horas (www.andorrabybus.com; ida y vuelta de 70 dólares). Alquilar un auto puede parecer tentador, pero conducir -especialmente estacionar- en la ciudad es tan divertido como un golpe en el ojo con un esquí agudo. Si lo prefieres, puedes quedarte en Barcelona durante la mayor parte de tus vacaciones y hacer una excursión de fin de semana a las pistas. Los servicios de autobús directo desde el centro de la ciudad a Andorra la Vella cuestan 60$ ida y vuelta.

La mejor forma de llegar a pie a la capital de Andorra es a pie: caminar de un extremo a otro lleva menos de una hora. Apunta a una pijamada en la pintoresca zona sur, cerca de la Església de Sant Esteve del siglo XI, y pronto estarás deambulando por calles antiguas, sacando fotos y entrando en tiendas tentadoras. Sin impuestos de venta, ir de compras es un pasatiempo popular, con la joyería como principal atractivo para los visitantes amantes de las joyas.

Compare precios para su alojamiento. Las tarifas, que suelen incluir el desayuno, son atractivas durante la apertura de la temporada de esquí a principios de diciembre. Hay ofertas que se ajustan a su presupuesto en el bien ubicado Hotel Acta Florida (dobles desde $70), Husa Centric ($100) y el antiguo Hotel Pyrénées ($80). Para más clase, más vistas a la montaña, ponte a la cabeza del Hotel Andorra Park ($200), donde la sauna es una adición que hace que valga la pena hacer moretones de esquí.

Cada hotel ofrece un fácil acceso a las pistas a través de lanzaderas o cerca de las paradas de los autobuses de nieve locales. Entre las tres zonas de esquí de Andorra, la más grande es la de Grandvalira con 67 remontes, a seis kilómetros de la ciudad. Los pases de un día para adultos cuestan a partir de 51 dólares, pero ¿por qué no descansar con un pase de medio día más barato (acceso a partir de la 1 p.m.) por 39 dólares? Las familias que viajan deben visitar el parque de nieve de Naturlandia: junto con el pintoresco terreno de campo traviesa, sus raquetas de nieve, pistas de patinaje sobre hielo y paseos -incluyendo una montaña rusa al estilo de un tobogán-, sacan sin esfuerzo a los niños de sus dispositivos digitales.

Toda esta actividad es una licencia para volver a la ciudad. En cuanto al presupuesto, podrá disfrutar de tapas a buen precio en el rústico restaurante Papanico o cenar en un lugar más alto de la jerarquía de Plat’in, un restaurante de callejuela con menús de precio fijo a un precio razonable. Para cenar, La Borda Pairal 1630 es una granja de siglos de antigüedad con techo de vigas que trata a los carnívoros como reyes: lava tu cochinillo con una botella de la magnífica bodega.

Pero la estrella culinaria es el encantador El Crostó. Reserve con anticipación una mesa muy solicitada en este pequeño y romántico rincón donde el acogedor propietario es el menú: él le dirá lo que se está preparando y sacará los platos cuando esté listo. Después de pasar la noche en su cálido abrazo, el esquí puede parecer una atracción secundaria andorrana.

Ejemplos de presupuestos para dos

7 días con 4.000 dólares

Pasaje de ida y vuelta (Toronto-Barcelona): $1,940, American Airlines

Habitación doble por 6 noches, con desayuno incluido: 536 dólares, Hotel Pyrénées

Comida y bebida: $1,300

Transporte y Actividades: $242 (incluye $140 por dos pasajes de ida y vuelta en autobús de Novatel a Andorra la Vella, y $102 por dos pases para el telesilla de Grandvalira)

7 días con $5,500

Pasaje de ida y vuelta (Toronto-Barcelona): $2,400, Air Canada

Habitación doble en hotel por 6 noches, con desayuno incluido: 1.200 dólares, Andorra Park Hotel

Comida y bebida: $1,550

Transporte y Actividades: $416 (incluye $140 por dos pasajes de ida y vuelta en autobús de Novatel a Andorra la Vella, y $276 por dos pases de tres días para el telesilla Grandvalira)

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